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Kalispell, Montana, United States

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Kalispell, Montana es una encantadora ciudad ubicada en la región noroeste de los Estados Unidos. Con una población de aproximadamente 23.000 habitantes, es la ciudad más grande del condado de Flathead. La ciudad es conocida por su impresionante belleza natural, que incluye el cercano Parque Nacional Glacier y el lago Flathead, el lago natural de agua dulce más grande al oeste del río Mississippi. Sin embargo, en los últimos años, el cielo nocturno de Kalispell se ha vuelto menos visible debido al aumento de la contaminación lumínica.

La contaminación lumínica se refiere a la luz artificial excesiva o mal dirigida que puede tener efectos negativos en el medio ambiente natural y la salud humana. En Kalispell, gran parte de la contaminación lumínica proviene de las farolas, los edificios comerciales y las propiedades residenciales de la ciudad. La geografía y el clima de la ciudad también juegan un papel en la cantidad de contaminación lumínica. Debido a su ubicación en un valle rodeado de montañas, la ciudad experimenta inversiones de temperatura, que pueden atrapar contaminantes cerca del suelo y exacerbar la contaminación lumínica.

A pesar de la creciente preocupación por la contaminación lumínica, hay varios hitos notables en Kalispell que iluminan el cielo nocturno. Uno de los lugares más emblemáticos es el histórico Kalispell Grand Hotel. Construido en 1912, el hotel tiene un distintivo exterior de ladrillo rojo y una torre de reloj que se ilumina por la noche. La torre del reloj sirve como faro para la ciudad y se puede ver desde varias millas de distancia.

Además del Gran Hotel Kalispell, la ciudad tiene varios otros edificios que se iluminan por la noche. El área del centro, en particular, tiene muchas tiendas y restaurantes que iluminan sus escaparates con luces de neón y letreros. Si bien estas luces se suman al encanto de la ciudad, también contribuyen a la contaminación lumínica.

Los hábitos de las personas que viven en Kalispell también juegan un papel en la cantidad de contaminación lumínica. Muchos residentes prefieren dejar las luces exteriores encendidas durante toda la noche por razones de seguridad. Esto es particularmente cierto en áreas residenciales donde las casas están apartadas de la calle y rodeadas de árboles. Si bien la iluminación exterior puede ser importante para la seguridad, también puede contribuir a la contaminación lumínica si no está debidamente protegida o dirigida hacia abajo.

La industria también juega un papel en la cantidad de contaminación lumínica en Kalispell. La ciudad tiene varias instalaciones de fabricación, incluido un aserradero y una planta de fabricación de metal. Estas instalaciones utilizan grandes cantidades de luz artificial para operar durante la noche, lo que puede contribuir a la contaminación lumínica. Además, el aeropuerto de la ciudad tiene luces de pista y estacionamiento que también pueden contribuir a la contaminación lumínica.

Los efectos de la contaminación lumínica pueden ser significativos. Además de oscurecer el cielo nocturno, la contaminación lumínica puede alterar el comportamiento natural de los animales nocturnos e impactar sus hábitats. También puede alterar los ritmos circadianos de los humanos, lo que puede tener efectos negativos sobre el sueño y la salud en general.

En general, el nivel de contaminación lumínica en Kalispell se considera moderado. Según el Mapa de contaminación lumínica, la ciudad tiene una calificación de 5 en la escala de Bortle, lo que indica que la Vía Láctea es visible pero tenue. Sin embargo, el nivel de contaminación lumínica puede variar según la época del año y las condiciones climáticas.

Kalispell, Montana es una hermosa ciudad con una creciente preocupación por la contaminación lumínica. Los puntos de referencia de la ciudad, los hábitos de las personas que viven allí y la industria juegan un papel en la cantidad de contaminación lumínica. Si bien se necesita algo de iluminación artificial para la seguridad, es importante usar iluminación que esté debidamente protegida y dirigida hacia abajo para minimizar la contaminación lumínica. Al tomar medidas para reducir la contaminación lumínica, la ciudad puede preservar su belleza natural y proteger el medio ambiente para las generaciones futuras.