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Columbus, Georgia, United States

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Columbus, Georgia, ubicada en el sureste de los Estados Unidos, es una ciudad conocida por sus vibrantes luces nocturnas. Con una población de aproximadamente 200.000 habitantes, Columbus es la tercera ciudad más grande de Georgia y es la sede del condado de Muscogee. El centro de la ciudad es particularmente famoso por sus luces coloridas y brillantes, que atraen tanto a turistas como a lugareños. Sin embargo, estas luces también contribuyen a la contaminación lumínica de la ciudad, un fenómeno que puede tener efectos adversos sobre el medio ambiente y la salud humana.

La contaminación lumínica se define como la luz artificial excesiva o mal dirigida producida por la actividad humana. Es un problema creciente en muchas áreas urbanas, incluida Columbus. Según un estudio de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), Columbus está clasificada como una zona de contaminación lumínica "moderada", con un brillo promedio del cielo nocturno de 18,5 mag/arcsec². Esto es más alto que el brillo natural del cielo de 21,7 mag/arcsec², lo que significa que el cielo nocturno de Colón es significativamente más brillante de lo que sería sin la influencia humana.

La contaminación lumínica de la ciudad es causada en gran parte por sus numerosas farolas, vallas publicitarias y edificios iluminados. El centro de Columbus se ve particularmente afectado, con sus muchos rascacielos y monumentos iluminados. Uno de los más notables de estos puntos de referencia es Chattahoochee RiverWalk, un pintoresco sendero para peatones y ciclistas que recorre el río Chattahoochee. El RiverWalk está bordeado de farolas y es un lugar popular para los paseos nocturnos, pero sus luces también contribuyen a la contaminación lumínica de la ciudad.

La contaminación lumínica de Columbus también tiene implicaciones para el medio ambiente y la salud humana. La contaminación lumínica puede perturbar los ecosistemas y alterar el comportamiento animal, particularmente en las especies nocturnas. También puede interferir con los ritmos circadianos humanos y alterar los patrones de sueño, lo que podría provocar problemas de salud como obesidad, diabetes y depresión. Además, la luz artificial excesiva puede oscurecer las estrellas y otros objetos celestes, lo que dificulta que los astrónomos y los observadores de estrellas aficionados observen el cielo nocturno.

A pesar de estas preocupaciones, muchos residentes de Columbus valoran las vibrantes luces nocturnas de la ciudad. La ciudad tiene una próspera vida nocturna, con muchos bares y restaurantes abiertos hasta altas horas de la noche. Además, Columbus es el hogar de varios empleadores importantes, incluido Fort Benning, la instalación de capacitación básica más grande del Ejército, y Aflac, una compañía de seguros de Fortune 500. Estos negocios requieren iluminación las 24 horas por motivos operativos y de seguridad.

Los esfuerzos para abordar la contaminación lumínica en Columbus han sido limitados, pero poco a poco están cobrando impulso. En 2020, el Gobierno Consolidado de Columbus aprobó una nueva ordenanza de iluminación exterior destinada a reducir la contaminación lumínica. La ordenanza requiere nuevos desarrollos y renovaciones importantes para usar iluminación de bajo consumo y para minimizar el derrame de luz en propiedades adyacentes. La ciudad también se asoció con Chattahoochee RiverWarden, un grupo ambiental local, para promover prácticas de iluminación amigables con el "cielo oscuro" a lo largo del RiverWalk y otros espacios públicos.

Columbus, Georgia, es una ciudad conocida por sus vibrantes luces nocturnas, pero estas luces también contribuyen a la contaminación lumínica de la ciudad. Las muchas farolas, edificios iluminados y vallas publicitarias de la ciudad son los principales culpables de esta contaminación, que puede tener efectos adversos en el medio ambiente y la salud humana. A pesar de estas preocupaciones, muchos residentes de Columbus valoran el ambiente nocturno de la ciudad, y las empresas requieren iluminación las 24 horas para fines operativos y de seguridad. Los esfuerzos para abordar la contaminación lumínica en Columbus están en curso, pero están ganando impulso lentamente.